學習生字的方法

語言學習

幼童學習英文時,詞彙是否重要?

  從某一角度來說,詞彙 (Vocabulary) 比文法 (Grammar) 更重要,因為要說出合乎文法的句子,首先要有意思正確的詞語。往陌生的地方旅行或公幹時,要生存最重要是懂得一些最常用的詞語的當地說法,而不是當地語言的文法。

  怎樣才可以學到大量生字?其中一個方法當然就是多聽多看,例如閱讀圖畫故事書或看卡通片,只要孩子明白背後的情景,他們可以在不知不覺間學會很多生字;其實幼童這種不經意間吸收詞彙的能力,比成年人還要強呢!

  另一個方法,就是著意的去擴大自己的詞彙量。六十年代,即我唸小學時候的升中試著重文法及詞彙,高小時一班同學要背誦大量的詞彙,我最記得那長長的詞性表 (Part-of-Speech Table),表裏羅列每個生字的名詞、動詞、形容詞和副詞的寫法,例如學 beautiful(美麗) 時,要記誦它的名詞 beauty、副詞 beautifully。此外,也要死記硬背相反詞表和同義詞表,最特別是要記誦動物雄性和雌性的叫法,例如雄性老虎是 tiger、雌性的是 tigress;雄性獅子是 lion、雌性的是 lioness,還有成年動物和幼小動物的叫法,例如幼小的馬 (horse) 是 pony、幼小的貓 (cat) 是 kitten。

  當然,這種強記詞彙的學習方式已經不合事宜,但如前面說過,在幼童看過的卡通片,或閱讀圖畫故事書後,找出某些生字,並介紹同一主題額外的生字,例如主題是食物,我們可以介紹額外的食物名稱、不同食肆的叫法、形容不同進食形態的動詞等,由於這些詞彙是由原來的主題引伸出來,孩子會覺得有意義和有趣味性。

  這些活動可以用字卡進行,除了實體字卡外,網上的字卡更是多不勝數,不少更是可以用遊戲形式使用,或有聲音輔助。

  但我仍然強調家長要以輕鬆或遊戲的形式進行這些詞彙活動,假如孩子覺得這是苦差,他們自然吸收的能力便會消失!